Mailjet Team

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Il y a trois semaines, je lisais Libération sur la plage. Qui y vois-je ? The Family. J’étais justement en train d’écrire un article sur les incubateurs français. J’y faisais le constat suivant : The Family est le plus jeune des incubateurs, mais ils sont partout. Une fois de plus, j’avais la confirmation de leur omniprésence. Comme nous venons de faire un partenariat avec eux, je pense qu’il est très intéressant d’essayer de cerner qui ils sont et ce qu’ils font. Être mystérieux semble en effet faire partie intégrante de leur stratégie.

Si notre partenaire The Family n’est pas un incubateur, alors que cache leur concept ?
 

Au fait, The Family n’est pas un incubateur

Incubateurs, accélérateurs, startup studios… C’est souvent difficile de s’y retrouver entre toutes ces structures qui aident à lancer des startups. Les définitions changent d’un pays à l’autre et tout le monde est un peu perdu. Même Google ou Quora ne permettent pas du tout d’avoir une réponse claire. Chacun semble y aller de son opinion…

Du coup, il est très pertinent de souligner que The Family a choisi de plutôt se positionner comme un club “for members only”, qui fournit “de l’éducation et des avantages déloyaux aux startups” (“education & unfair advantages”, en V.O.). Leur site ne donne quasi aucune autre précision. En réalité, ils exploitent le flou existant, pour imposer leur propre vision. Intelligent non ? Ce positionnement est très bien pensé.

Les 3 avantages du “mystérieux positionnement” de The Family

Premièrement, cette stratégie fournit les conditions nécessaires pour créer une vraie communauté. Le fait de paraître un peu “mystérieux” donne de la consistance à cette formule “for members only”. Or, par définition, une communauté doit dans une certaine mesure être coupée du reste du monde ; sans cela, elle est diluée par de trop nombreux membres passifs.

Bien sûr, une communauté doit aussi être ouverte, afin de garantir un afflux de sang nouveau en permanence. C’est pourquoi on trouve un CTA amical au bas de chaque page du site web de The Family : “Si vous voulez nous rejoindre, envoyez nous un email maintenant !” (“If you want to join TheFamily, shoot us an email now!”). Cela contre-balance le très abrupt “for members only”.

Deuxièmement, avoir un positionnement nouveau garantit une différenciation, dans unmonde saturé de structures désirant saisir leur part du gâteau startup. Il s’agit ici d’innovation : The Family créée sa propre catégorie, séparée des autres. Ils disent au monde : “si vous voulez rivaliser avec nous, suivez-nous”. Un peu comme Apple à l’époque ou Steve Jobs en tenait les rênes : la stratégie de croissance ne visait pas à grapiller des clients existants, mais à créer de nouveaux marchés. The Family applique ce principe de rupture.

Troisièmement, en choisissant un positionnement sans compétiteur frontal, The Family peut coopérer avec tout le monde. Ils peuvent fédérer l’ensemble de l’écosystème et multiplier les points de contact intéressants pour leurs startups. Pas seulement les VCs et les entreprises, mais aussi les accélérateurs, les incubateurs etc. Ce sont tous des amis.

Bien sûr la presse utilise souvent le terme “accélérateur” pour se référer à The Family : il faut toujours nommer les choses. Mais si vous regardez leur site, vous réaliserez que les mots “incubateur” et “accélérateur” ne sont jamais mentionnés, sauf en référence à des articles de rédigés par des tiers. Leur stratégie de marque est donc très claire, et maintenant nous comprenons bien en quoi elle consiste.

OK mais quel est leur modèle du coup ?

Leur modèle reflète leur différence, nous ne sommes pas face à un coup d’esbrouffe RP : The Family ne prend que 1% dans chaque projet sélectionné. Ça semble juste et loyal non ? Cela leur a permis d’obtenir des centaines, voire des milliers de candidatures, dès leur lancement. Certains sont sceptiques : est-ce viable ? Il faudra du temps pour valider le concept, mais attendant, Index vient d’investir. Rassurant non ? Notons qu’Index aime particulièrement les projets qui créent leur propre marché (entendez par là “qui innovent vraiment”).

Alice Zagury : la femme derrière tout ça

Si notre partenaire The Family n’est pas un incubateur, alors que cache leur concept ?2
Bon OK il y aussi deux hommes brillants : Oussama Ammar et Nicolas Colin, mais je les connais moins bien. Oussama et Alice géraient auparavant Le Camping, le plus connu des accélérateurs français. Mailjet a aussi tissé un partenariat avec eux, ils font un travail formidable pour les startups françaises en les aidant à se bâtir un réseau et une visibilité sur le plan international.

Ceci pour dire : ce que Alice avait fait avec Le Camping était absolument nouveau en France. Avant cela, il n’y avait aucune structure de ce type : très ambitieuse et ouverte sur le reste du monde. Aujourd’hui, elle réplique clairement les facteurs de succès du Camping, tout en y insuflant sa propre vision pour innover encore plus.

Le partenariat entre Mailjet & The Family: en quoi ça consiste ?

Pour toutes ces raisons évoquées ci-dessus, nous avons décidé qu’un partenariat avec The Family était la bonne chose à faire. Leur philosophie rejoint la notre. Nous avons toujours cru en l’importance de construire une communauté forte, qui confère des avantages à l’ensemble de ses membres. En conséquence, nous partageons donc nos expertises, de façon réciproque.

Concrètement, cela signifie que The Family a accès à nos services gratuitement. Cela inclut l’envoi d’emails bien sûr, mais pas seulement : ils profitent aussi de consulting si besoin, ou de formations, si désiré. De notre côté, nous sommes ravis de faire partie d’une aventure dont la finalité est de contribuer à faire évoluer l’écosystème internet au niveau européen. Ce type d’échanges est très enrichissant pour les deux partis…